지혜로운 아이리쉬 시인들 / Irish poets on wisdom



고대 아일랜드에서는 시인들의 역할이 아주 중요했습니다. 재미있는 이야기나 아름다운 이야기만 하는 것이 아니라 법률이나 인간이 어떻게 행동해야 하는지에서도 글을 쓰곤했답니다. 왕들은 법전을 편찬하기 위해서 시인들을 고용하고 시인들은 고대 훌륭한 선왕들과 존경할만한 사건의 판례를 들어 현대 사람들이 어떻게 살아야하는지를 보여주고는 했습니다. 실제로 강력한 규칙들을 만들때는 시인들을 두려워 하기도 했는데 이는 곧 시인들이 이에대해 부정적인 시를 쓰고 대대손손 많은 사람들이 이 규칙들을 심각하게 받아들기에 될것이기 때문이었죠.


이러한 방법으로 생겨난 것이 "A Triad of Judgments of the Irish", 짧게 말하면 "Triads of Ireland"로 9세기 아일랜드에서 지어진 시의 한 종류입니다. (딱히 한국어로 나와 있는 것이 없네요. 9세기에 지어진 짧막한 시 모음인데 지금보면 시보다는 명언이나 지혜집이 더 어울릴것도 같아요!) 시인들은 정치, 가족, 관계, 결혼 그리고 사람이 어떻게 행동해야 하는 지 등 다양한 주제에 대해서 시를 썼는데요, 대부분의 것들이 결국에는 세가지 부분으로 귀결되기 때문에 'triads(트라이어드)'라고 불리워지게 되었습니다. 내용중 일부는 아주 심오하고 시간을 초월하여서도 여전히 가치있는 글귀이고, 몇몇 일부는 이상하기도 하고 재미있기도 합니다.  여기에서 모든 글들을 볼수 있는데요 오늘은 제가 좋아하는 몇몇 시들만 소개해 드릴께요! 



정치



"77. 정의의 필수 3요소 : 판단, 적합성, 양심"

아일랜드는 정의의 미덕을 찬양하는 문학과 시가 많이 있습니다. 이는 작은 경험에서 생겨난 우리 문화의 한 부분인데요 예를 들면 누군가가 줄을 서지않고 중간에 끼어들면 우리는 우리나라를 침략한 사람이 이유없이 선량한 우리 시민을 감옥에 가둔것만큼이나 싫어한답니다. 9세기의 시인들은 강력한 파워, 이러한 것들에 관계하는 자리에 있는 사람들이 정의로워야 한다고 가르치고 있습니다. 공정한 결정을 내릴 것, 지나치지 않은 적합한 처벌을 할 것, 선한 양심을 가져야 한다고 말합니다.


"78. 판단의 필수 3요소 : 지혜, 통찰력, 지식"

그리고 좋은 판단을 내리기 위해서는 지혜와 뛰어난 이해력 그리고 지식이 필요하지요.



어떻게 행동할 것인가



"82. 세상에서 제일 무례한 세 사람 : 노인을 조롱하는 젊은이, 몸이 불편한 사람을 조롱하는 건강한 사람, 바보를 조롱하는 똑똑한 사람 "

이것이 바로 좋은 사람이 되는 제일 간단한 규칙일거에요. 하지만 슬프게도 나는 이러한 행동을 하지 않는다고 말할수 있는 사람들은 많지 않을거라고 생각해요. 개그맨들은 몸이 불편한 사람들로 웃음을 벌고, 젊은이들이 자기보다 나이많은 어른이나 노인을 공격하거나 욕을 하구요, 돈이 많고 권력이 있는 사람들은 가난한 사람들을 비웃지요. 9세기로 부터 1100년 후 우리 사회는 아직도 그대로인것 같습니다. 


"90. 세가지 비신사적인 것들 : 이야기 중간에 끼어들기, 짖꿎은 장난, 무안하게 만들기 위해 희롱하기

아일랜드의 옛 시인들은 사람들에게 누군가가 이야기 할때는 끼어들지 말고, 다른사람을 당황하게하는 장난이나 농담을 하지 말것을 당부하였습니다. 하지만 제 주위에 제가 불쾌하다고 생각하는 사람들은 이 세 가지 행동을 모두를 하고 있는것 같네요. 이 규칙을 강력하게 지켜야 한다면 아마도 우리는 유튜브를 차단해야 할거에요. 


"204. 생각을 열수 있는 세가지 열쇠 : 술, 신의, 사랑

사람이 취하거나, 누군가를 진실로 믿거나, 아니면 사랑에 빠지게 되면 그 사람은 그가 가진 모든 감정과 생각들을 이야기하게 됩니다. 많은 다른 나라에서 이와 비슷한 문구가 있다고 알고 있는데 혹시 한국에도 술에 취하면 속마음을 이야기 한다는 뜻의 비슷한 글귀나 말이 있나요? 


"195. 현명한 사람을 바보로 만드는 세가지 : 다툼, 분노, 술

누군가와 싸우거나 논쟁할때, 너무 화가 났을때, 술이 취했을때는 아무리 똑똑하고 현명한 사람도 바보가 됩니다. 아니면, 저의 경우처럼 바보는 더 큰 바보가 되지요... 


"190. 거만한 사람을 결정짓는 세가지 : 잘난체하기, 치창에 신경쓰기, 가진것 자랑하기

우리 모두 자기는 다른사람보다 더 낫다고 생각하는 거만한 사람들을 좋아하지 않습니다. 그렇죠? 거만한 사람처럼 보이고 싶지 않다면, 과장되거나 불쾌할 정도로 중요한 것처럼 행동하지 마세요. 너무 스타일리쉬하려고 하지도 말고 당신이 얼마나 돈이 많은지 잘난체 하지 마세요. 흠...말하고 보니 간단하네요. 재벌이 되지 마세요. 

* elegance는 예전에는 부정적인 의미로 씌였다고 합니다. 여기에서 elegance는 치장하는데 많은 시간을 소요하고 외적인 모습에 신경을 많이 쓴다는 의미로 이해해 주세요. 


"177. 좋은 말하기의 세가지 요소 : 자신감, 지혜, 간결함"

자신이 하는 이야기에 자신감을 갖고, 간결하면서도 지혜로 가득찬 말하기가 바로 영광스러운 말을 할 수 있는 세가지 방법입니다. 그리고 이것들이 바로 제 글이 영광스럽지 않은 이유이기도 하지요..



세상을 보는 재미있는 방법



"67. 기쁨 뒤에 오는 세가지 슬픔 : 바람 (유혹), 도둑질, 뒷말하기

도둑이 누군가의 지갑을 훔치거나 은행을 털때 느낄 기쁨과 행복을 상상할수 있지요. 하지만 그와 동시에 곧바로 그 도둑이 죄책감을 느낄것이라는 것도 알수 있습니다. 행복뒤에 오는 슬픔이 오는 세가지 순간들:바람을 피고난 후, 무언가를 훔쳤을 때, 누군가의 비밀을 가십거리로 삼았을때


"87. 사랑을 타오르게 할 세가지 불꽃 : 얼굴, 태도, 말하기

만약 당신이 이제 막 누군가와 사랑을 시작한다면 당신은 곧 상대의 눈과 미소, 피부에 매료될거에요. 상대의 걸음걸이가 어떤지, 말할때 손은 어떻게 움직이는지 알게 되고 즐기게 되죠. 상대의 말에 귀를 기울이고 상대의 의견과 말투, 부드럽고 깊은 그의 목소리를 경청하게 됩니다. 이것은 영원히 변하지 않겠지요.


"93. 적을수록 좋은 세가지 : 말, 들판의 소, 맥주(에일) 마실때 친구"

좋은 것을 적게 가질수록 더 좋을 때가 언제일까요? 아무리 좋은 말이라도 말은 간결 할수록 좋고, 맥주마실 때는 친구의 수가 적을 수록 좋고 (많이 마실수 있으니까요!), 들판에 소들의 수가 적을 수록 좋다고 하네요(들판이 넓을수록 소들이 띄엄띄엄있을 수 있으니까요!). 마지막 소 부분은 현대 사회에서는 별로 중요한것 같지 않네요.


"194. 바보를 현명하게 만드는 세가지 : 배움, 성실함, 끈기"

이 내용은 아주 보편적이고 어느 시대에나 통하는 말이죠. 똑똑한 사람이 되고 싶으면, 공부하고, 착실하게 변하지 않고, 자신이 선택한 배움에 있어 끈기를 가져야 하겠지요.


"201. 모든 어둠을 밝혀주는 세개의 촛불 : 진실, 자연, 지식"

우리가 진실, 자연, 지식을 선택한다면, 이 세가지는 우리를 깨우치게 해 줄거에요. 트라이어드에서 이 글귀가 제가 가장 좋아하는 부분인데요, 이 글은 공자의 말을 생각나게 합니다. "어둠을 욕하지 말고 촛불을 켜라" 뷰티풀!


"91. 슬픔보다 더 나쁜 세가지 미소 : 녹은 눈과 같은 미소, 다른 남자와 시간을 보낸 와이프가 당신에게 보내는 미소, 당신을 물어뜯기 직전의 개가 짖는 미소"

당신이 보고 싶지 않은 세가지 미소 중 하나는 녹아서 날카로운 눈과 같은 미소인데요, 사실 저도 이 부분은 완벽히 이해하지 못했는데 아마도 아일랜드 시인들은 무슨 연유에선지 눈이 녹는것을 미소같다고 생각했나봅니다. 두번째는 당신의 아내가 다른 남자와 바람을 핀 후 짓는 미소, 마지막으로 세번째는, 개가 공격하기 전에 이를 드러내고 짓는 무섭고 사나운 미소입니다.


"97. 좋은 남자의 집에 갖춰야 할 세가지 : 에일, 욕조, 커다란 벽난로"

이것에 지금 저한테 제일 필요한거에요. 왜냐하면 지금 춥고 샤워 물줄기가 엄청 약한 집에 살고 있거든요. 그리고 맥주도 없어요. 고대 아이리쉬 시인들은 수세기 전에도 이렇게 현명했군요!


이러한 것들이 한국을 조금이나마 살기 좋은 나라로 만들수 있다고 생각한다면 이야기해주세요!



In ancient Ireland poets had an incredibly important role in society. They didn't just tell entertaining or beautiful stories but they wrote about laws and ways for us all to behave. The king would hire a poet to codify laws and the poets would use ancient examples of good kings and honorable events to show how people in contemporary times should live. In fact powerful rules feared poets because they would write negative poems that many people would seriously consider for generations!


In this way we have "A Triad of Judgments of the Irish", or the simpler name, "Triads of Ireland". These were a type of poetry composed around the 9th century A.D. in Ireland. They speak about varied subjects such as geography, politics, family, relationships, marriage and how a person should behave. They're called 'triads' because the pieces of wisdom are delivered in three very concise parts and while some of these triads are profound and timeless, some are just strange and funny! You can find all of these pearls of wisdom here but I'll post a few of my favourites today.



Politics



"77. Three things which justice demands: judgment, measure, conscience."

The Irish have always had literature and poetry extolling the virtues of justice. It's part of our culture from small experiences like a person skipping a queue all the way to hating foreign invaders who are imprisoning our citizens. Well all the way back in the 9th century poets were teaching that to have justice, you must start with a fair decision, restraint in punishments and a good conscience by the powerful.


"78. Three things which judgment demands: wisdom, penetration, knowledge."

And to be a good judge you must have wisdom, deep understanding and knowledge.



How to behave



"82. Three rude ones of the world: a youngster mocking an old man, a healthy person mocking an invalid, a wise man mocking a fool."

This is probably the most simple rules for how to be a good person but sadly I think so many people fail to adhere to them. Comedians mock disabled people, I see youngsters attacking and insulting adults and old people and of course the wealthy and powerful laughing at those in poverty. 1100 years later and our society is still the same.


"90. Three ungentlemanly things: interrupting stories, a mischievous game, jesting so as to raise a blush."

Although I think every obnoxious young person I know does these things, old Irish poets warned people not to interrupt a man telling a story, not to play pranks on others and not to joke with a person that will cause them embarrassment. If we continued these rules we might have to ban Youtube.


"204. Three keys that unlock thoughts: drunkenness, trustfulness, love."

When an person gets drunk, or trusts you, or is in love that person will reveal all his feelings and thoughts. Do you have a similar expression in Korean for speaking the truth while drunk? I know of so many cultures which have similar expressions.


"195. Three things that make a wise man foolish: quarrelling, anger, drunkenness."

Fighting and arguing, being angry or being drunk will turn even the most intelligent person into a fool. Or in my case, a fool into an even bigger fool...


"190. Three things that characterise every haughty person: pompousness, elegance, display of wealth."

We all dislike arrogant people who think they're superior to everyone else, right? Well if you don't want to appear haughty, do not act overly and obnoxiously important, avoid trying to be too stylish and avoid showing off how wealthy you are. Hmm, so basically don't be a Chaebol.


"177. Three glories of speech: steadiness, wisdom, brevity."

A confidence in what you say, filled with wisdom all while being concise are the three ways to have glorious speech. And that's why my writing is so bad...



Interesting ways of seeing the world



"67. Three rejoicings followed by sorrow: a wooer’s, a thief’s, a tale-bearer’s."

We can imagine a thief's happiness and joy when he steals a wallet or a bank but we know often guilt will affect him too. Three moments of happiness followed by sadness: after you seduce someone, when you steal something, when you reveal secrets or gossip. 


"86. Three sparks that kindle love: a face, demeanour, speech."

If you're starting to fall in love with a person you'll be captivated by their eyes, smile or skin. You'll notice and enjoy how they walk or how they move their hands when they talk. You'll listen intently to their words, their opinions, their accent, the softness or depth of their voice. I don't think this will ever change.


"93. Three fewnesses that are better than plenty: a fewness of fine words, a fewness of cows in grass, a fewness of friends around good ale."

When is better to have less of a good thing? When you speak, you have a small number of wonderful friends around you and, hmmm, when you have less cows in the grass. I suppose the last one is less important to most of us today.


"194. Three things that make a fool wise: learning, steadiness, patience."

This is universal and timeless. To be a clever person, you need to study, to be stable and unchanging, and to have patience for whatever you choose to learn. 


"201. Three candles that illumine every darkness: truth, nature, knowledge."

Truth, nature and knowledge will enlighten us all if we choose them. This is my favourite insight from the Triads and it reminds me of the saying by Confucius, "it's better to light one small candle than curse the darkness". Beautiful!


"91. Three smiles that are worse than sorrow: the smile of the snow as it melts, the smile of your wife on you after another man has been with her, the grin of a hound ready to tear you to pieces."

Three smiles you don't want to see, the hard shape of snow when it's melting. I don't completely understand this but I suppose Irish poets thought melting snow looked like a smile for some odd reason. The smile of your wife after she has cheated on you. And the third smile. the terrifying grin of a dog as it bares its teeth before attacking you.


"97. Three preparations of a good man’s house: ale, a bath, a large fire."

This is the most important one for me right now as I sit in a cold apartment with a very weak shower and absolutely no beer. The old Irish poets were sages for the ages!


Tell me if you think these would make Korea a better place to live!




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